有了直20,中国为何还继续买俄制米-17直升机?价格太便宜了

前段时间,有媒体报道称,俄罗斯乌兰乌德航空工厂正在如火如荼地为中国生产一批米-171-SH运输直升机,引发外界高度关注。从报道画面来看,一架米-171-SH运输直升机已经涂上解放军的八一标志,而且还是最近开始推行的低可视度军徽。

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该机型代号“风暴”,为米-171的最新改型。该型机配备了各种附加设备,如驾驶舱两侧的防弹装甲,前机身左侧舱门上方的电动绞车,后机身货舱外侧的干扰弹发射器,以及驾驶舱下方的光电头等。据悉这批米-171-SH运输直升机将在2022年交付中国,考虑到中国从2014年开始就没有再从俄罗斯引进过军用米-17/米-171“河马”运输直升机。此次时隔多年,中国再次引进俄制运输直升机,让外界多少感到有点意外。

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按道理说,如今中国直升机航空工业已经有了极大发展,直-18/直-8G、直-20、直-8L宽体直升机等中、大型运输直升机相继服役并进入量产阶段。不少人甚至开始畅想全国产直升机组成的直升机部队了。但是为何中国会在这种情况下再次引进米-171“河马”运输直升机呢?

其主要原因还是特殊需求问题,中国自1990年开始就从苏/俄引进米-17/米-171直升机,引进批次多、数量多、型号繁杂。到了2014年,中国已经购入300多架米-17/米-171系列运输直升机。部分米-17/米-171直升机因为引进时间早、加上使用强度大,所剩寿命无几,如今急需新的装备来替换。

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虽然近些年中国国产运输直升机发展地如火如荼,但这些国产运输直升机似乎都不是最佳的继任者。直-8G吨位更大,更加现代化,各方面性能都不错。从吨位、运输能力上看它似乎可以接替“河马”,可惜它的机舱太窄,无法运输“河马”经常负责运载的“山猫”系列突击车辆。

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直-8L宽体直升机倒是专门针对这个缺点进行改进,可是现阶段它的量产数量有限,其在飞行速度等性能指标上似乎比不上“河马”。更关键的是,上述这两款运输直升机的防护自卫能力均比较低,机载自卫系统配置比较初级,“河马”执行的任务属于突击运输的范畴,往往需要面对敌人较强大的防空火力,其继任者也应该有较强机动性和生存能力。

今年以来曝光次数、画面越来越多直-20通用直升机似乎也是“河马”的潜在继任者。论机动性,直-20完全不落下风,论自卫能力、生存能力,直-20还要更胜一筹,似乎是取代“河马”执行突击运输任务的好对象。但实际情况并没有那么简单。直-20好是好,但它也无法全面完成“河马”的任务。

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直-20取消后舱门、低尾梁、后三点的设计布局,和“河马”这种设有尾门、高尾梁、前三点的设计布局完全不同。“黑鹰”式的设计布局,令直-20拥有更强的稳定性和生存能力,也更加适合运输突击人员。但是这种设计布局令它无法在机舱内搭载车辆、大件作战物资,采用吊挂方式又会影响飞行性能,所以对于现在装备“河马”的部队来说,直-20好是好,但有些传统任务无法完成。

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思来想去,或许最适合取代“河马”的,还是新的“河马”。长期以来,“河马”系列运输直升机都是俄罗斯最重要的外销装备之一,各种国外订单络绎不绝。“河马”系列运输直升机也得以不断升级改进,性能越来越优秀。 即将交付中国的米-171-SH运输直升机就是最新改进型号之一,该机的飞行性能、生存能力乃至火力打击能力,都较以往的“河马”有进一步的提升。除此之外,米-171-SH运输直升机已经非常成熟,量产早已经步入正轨,交付速度可以压缩到最短,价格又非常便宜实惠。

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米-171-SH的性能虽然与美制UH-60和中国的直-20有很大差距,但也是真的便宜,中国在2012年8月与俄罗斯签署采购52架米-171E的合同,报价也不过400万美元,如今的报价估计不会超过600万美元,这对于一架配备完善的中型突击直升机来说看,简直是大白菜的价格。例如今年8月美国向拉脱维亚出口4架UH-60M”黑鹰”直升机的单价高达5000万美元。对于部队而言,米-171-SH与早期进口的米-171还是同一款装备,非常熟悉,可以尽快形成战斗力。如此一来,中国再次引进米-171-SH倒也并不出奇。